Com o aumento dos casos de obesidade no Brasil e no mundo, o consumo de produtos diet e light vem crescendo não apenas entre os adultos, mas também entre as crianças. Esses produtos são indicados para o consumo infantil?

Os produtos diet são aqueles que excluem totalmente algum ingrediente de sua composição, normalmente o açúcar, mas também pode ser o sódio e outros. Eles foram desenvolvidos para quem sofre de doenças crônicas, como diabetes e hipertensão. Portanto, se a criança não tem diabetes, ela não precisa e não deve consumir estes tipos de alimentos.  Já os produtos light têm no mínimo 25% a menos de calorias (energia), em comparação com a versão original.

A maior preocupação na hora de oferecer produtos diet ou light às crianças deve ser com relação aos adoçantes artificiais, como ciclamato, sacarina e aspartame, encontrados, principalmente, em bebidas e doces (sucos, refrigerantes, bolos, sorvetes, balas, biscoitos, iogurtes). Esses adoçantes devem ter seu consumo limitado, pois sua ingestão excessiva pode sobrecarregar fígado ou rins, causando problemas de saúde, além de outros efeitos que ainda estão sendo estudados e que ainda não tem respostas conclusivas, ou seja, o melhor é evitar.

Há exceção para os adoçantes chamados de naturais, que são a Stevia e Sucralose. Eles podem ser oferecidos para as crianças e gestantes com moderação, geralmente, em casos em que na família há alguém que necessita consumir produtos zero açúcar, então, usa-se os adoçantes no preparo dos alimentos.

Com relação aos produtos light, eles podem ser indicados para crianças em reeducação alimentar com excesso de peso. Mas ainda assim, seu consumo não deve ser irrestrito e o nutricionista deve sempre ser consultado, pois esses alimentos também podem possuir excesso de químicos. Além disso,  sua eficácia dependerá da alimentação correspondente ao dia todo e não apenas realizando a troca de um alimento original por um light haverá menor consumo de calorias.

É importante saber que esses alimentos não devem ser oferecidos para bebês e crianças pequenas saudáveis e que necessitam de restrição. A melhor alimentação sempre é a natural. Os alimentos diet e light são muito úteis, mas para fins específicos e com orientação.